TuSimple faz parceria para construir uma frota de semi caminhões robóticos

TuSimple faz parceria para construir uma frota de semi caminhões robóticos

TuSimple faz parceria para construir com a fabricante de caminhões norte-americana Navistar está unindo forças com a TuSimple, uma startup líder de veículos autônomos, para construir um semi-caminhão autônomo que pode operar sem um motorista humano em rodovias e estradas locais. Como parte do acordo, a Navistar está assumindo uma participação minoritária na TuSimple – embora nenhuma empresa divulgue o tamanho do investimento da Navistar.

A TuSimple apresentou recentemente seus planos para construir um negócio de transporte de carga de costa a costa usando uma frota de reboques de tratores autônomos classe 8 equipados com câmera e LIDAR. Agora, a empresa tem um parceiro de fabricação para ajudá-lo a realizar seu sonho de semi-caminhões-robô cruzando o país.

“Este é um dos principais componentes, é claro, de poder trazer autonomia ao mercado”, disse o presidente da TuSimple, Cheng Lu, ao The Verge.

Fundada em 2015, a TuSimple atualmente usa caminhões Navistar equipados com a tecnologia autônoma da startup, que vê o mundo em grande parte através de 20 câmeras e dois sensores a laser LIDAR. Mas, em vez de continuar a modernizar os caminhões Navistar existentes, Lu disse que a TuSimple quer construir um caminhão sem motorista desde o início para garantir que seus sensores e software de direção possam suportar as condições pesadas associadas aos caminhões de longo curso.

“Está passando por muito desgaste”, disse Lu. “As estradas são esburacadas. Está funcionando 24 horas por dia. E isso significa que todos os componentes do caminhão precisam durar o máximo que puder. ”

O TuSimple já é apoiado pela UPS, Nvidia e pela empresa chinesa de tecnologia Sina , e tem sede em San Diego e Pequim. Mas expansões e fabricação de veículos gastam muito dinheiro. No mês passado, o TechCrunch informou que o TuSimple contratou o banco de investimentos Morgan Stanley para ajudá-lo a levantar US $ 250 milhões adicionais de investidores. Desde a sua criação, a empresa levantou US $ 298 milhões com uma avaliação de mais de US $ 1 bilhão.

A TuSimple visa um sistema totalmente sem motorista, mas atualmente seus caminhões incluem dois operadores humanos para monitorar a direção e assumir o controle quando necessário. Lu disse que a empresa pretende iniciar a produção em 2024, altura em que espera poder remover esses drivers de backup. Os caminhões poderão dirigir autonomamente em rodovias e estradas locais, na maioria das condições climáticas, mas apenas ao longo de “rotas predefinidas”, acrescentou Lu.

“Então você pode imaginar que isso limita aonde esses caminhões podem ir”, disse ele. “Não é adequado para o centro de distribuição em frente à loja ou em frente à loja.”

Lu acha que esse fato deve ser embotado nas críticas de que caminhões autônomos tirarão empregos dos caminhoneiros. “A economia sob demanda vai realmente aumentar a necessidade desses trabalhos de entrega regional de última milha e primeira milha”, disse ele. (Anteriormente, o CTO e o co-fundador da TuSimple, Xiaodi Hou, descreviam os trabalhos de caminhões de longo curso como aqueles que “mancham a glória da humanidade”.)

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