TuSimple investe US $ 120 milhões para acelerar o desenvolvimento de caminhões autônomos

A TuSimple alinhou o investimento de empresas como UPS, Sina Corp., Mando da Coréia do Sul e CDH Investment of Beijing em sua última rodada

A TuSimple, uma startup de caminhões autônomos que divide as operações entre os EUA e a China, levantou US $ 120 milhões adicionais de investidores destinados a financiar P&D e continuar a expandir sua frota de veículos de 18 rodas habilitados para IA. 

Os novos fundos fazem parte de uma rodada prolongada da Série D, que arrecadou um total de US $ 215 milhões e incluiu investimentos anunciados anteriormente pela UPS, bem como pela CDH Investments, com sede em Pequim, e pela Mando Corp., fornecedora de autopeças sul-coreana. A empresa de tecnologia chinesa Sina Corp., controladora da operadora de plataforma de mídia social Weibo, liderou a rodada, TuSimple disse à Forbes . 



“Estamos muito satisfeitos com a captação de recursos … e também com investidores estratégicos, tanto a montante quanto a jusante”, diz Cheng Lu, CFO da TuSimple. Ter ” clientes a jusante como a UPS , frota, é muito empolgante para esta rodada e um dos motivos pelos quais mantivemos isso um pouco mais”.

Até o final do ano, a TuSimple terá 50 semi-caminhões transportando cargas para clientes dos EUA de sua base de engenharia em Tuscon, Arizona, e espera dobrar isso em 2020. Além de financiar o refinamento de seu software, hardware e sensores que permitem seus caminhões para lidar com a condução em rodovias, alguns dos novos fundos serão destinados a “projetos de desenvolvimento conjunto” com fornecedores com os quais é parceira, disse Lu, sem elaborar. 

Fundada pelo presidente da empresa e CTO Xiaodi Hou, um cientista treinado pela Caltech, a TuSimple está se movendo rapidamente para implantar tecnologia de direção autônoma em caminhões de longo curso nos EUA, um mercado que vale cerca de US $ 800 milhões por ano e está enfrentando uma escassez de motoristas humanos. A empresa administrou um programa piloto com o Serviço Postal dos EUA , enviando caminhões do Arizona para o Texas, no início deste ano, e vem transportando cargas pagas pela UPS há meses. 

“A tecnologia da TuSimple está em um ponto crucial para a maturidade e possui um enorme potencial de mercado, motivo pelo qual desejamos aprofundar nosso relacionamento com a TuSimple e nos tornar um investidor estratégico”, disse o CFO da Mando Jae Chung, em comunicado. 

O transporte rodoviário autônomo tem sido um ponto positivo para a tecnologia no ano passado, particularmente após um acidente fatal em março de 2018, no qual um veículo de teste autônomo do Uber atingiu e matou um pedestre que atravessava uma rua escura de Tempe, Arizona. A competição para comercializar o transporte de robôs inclui o Waymo da Alphabet, o maior e mais bem financiado programa do setor, além das startups do Vale do Silício, incluindo Embark, Starsky Robotics, Kodiak e Ike.

A rodada mais recente eleva o financiamento total do TuSimple para quase US $ 300 milhões e elevou sua avaliação estimada para mais de US $ 1 bilhão. A Nvidia, fabricante líder de sistemas de computação avançados para veículos autônomos, também é um investidor e parceiro de tecnologia.

Os negócios chineses da TuSimple são baseados em Xangai, enquanto sua sede nos EUA fica em San Diego. Lu descreve a empresa de quatro anos como uma startup global que está tentando construir operações nos dois países. Ainda assim, os EUA têm uma frota maior de caminhões e são uma fonte maior de receita da TuSimple, diz ele.

Fonte: Forbes

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