Como o TuSimple está se tornando um líder na tecnologia de caminhão de auto-condução

Como o TuSimple está se tornando um líder na tecnologia de caminhão de auto-condução
Com a tecnologia de condução autônoma avançando cada vez mais todos os dias, muitas empresas de automóveis e tecnologia estão focadas em como essa tecnologia pode ser aplicada aos carros para reduzir o tráfego e tornar nossas estradas mais seguras . Como a idéia de auto-condução de carros ganha popularidade, a idéia também é a auto-condução de caminhões comerciais . As grandes plataformas autônomas que transportam frete em todo o país não só melhoram o gerenciamento e a eficiência da cadeia de suprimentos para as empresas, mas também nos proporcionam as vantagens do carro auto-dirigido. 

Uma empresa que está ganhando impulso em desenvolver tecnologia para caminhões auto-dirigidos é uma empresa chamada TuSimple. O TuSimple tem operações nos EUA e na China desenvolvendo e testando tecnologia de caminhão autônomo com planos de trazê-lo para o mainstream. A empresa não constrói seus próprios caminhões, mas sim cria tecnologia que pode ser implementada em caminhões existentes para torná-los autônomos. Nós conversamos com o vice-presidente de produto da TuSimple, Chuck Price, sobre o que a empresa está trabalhando e para onde se dirige para o futuro. 




O preço descreve o TuSimple como “uma empresa de tecnologia de veículos autônomo” que está “concentrando-se em caminhões da Classe 8.” Os caminhões da classe 8 são os grandes trailers que você vê na rodovia transportando frete. “Estamos oferecendo tecnologia autônoma de nível 4”, Disse Price. “Estamos no negócio de fornecer a tecnologia e um serviço de veículo autônomo na estrada. Isso significa que nós fornecemos um suporte contínuo para as frotas que estarão usando a tecnologia autônoma em termos de mapeamento e monitoramento ativado dos veículos autônomos. No caso raro de que um veículo se encontre em uma situação em que não pode continuar, forneceremos um serviço de resgate. ” 

Isso parece ser semelhante à tecnologia Seamless Autonomous Mobility da Nissan . É um sistema em que alguém de uma equipe de apoio humano toma o controle de um carro autônomo quando fica preso e simplesmente não consegue ultrapassar um obstáculo que um motorista humano poderia passar. Por exemplo, se fica preso atrás de um caminhão de taco e ficará muito confuso para continuar, o carro ainda poderá dirigir sem intervenção de ninguém dentro do carro graças ao SAM. Uma tecnologia similar seria muito útil em um caminhão autônomo, especialmente quando estacionava nas docas de carregamento. 

“Temos uma abordagem multifásica para obter nosso produto no mercado”, disse Price da implementação da tecnologia da TuSimple. “Na primeira fase, estamos construindo uma pequena frota de caminhões pertencentes à TuSimple que transportarão carga comercial como frota. Essa frota irá resolver as bordas da tecnologia antes de as surgir no resto do mundo “.

Eu perguntei onde o TuSimple está trabalhando com essas bordas difíceis e Price me contou sobre os protótipos que atualmente estão se dirigindo em torno dos EUA e da China. “Temos protótipos que estão funcionando em rodovias na China e nos EUA. Temos executado um protótipo no nível 4 [autonomia] em um trecho entre San Diego e Yuma”, disse Price. “Nós também estamos executando o nível 4 na China em uma área chamada Caofeidian a leste de Pequim.” Os protótipos haviam coberto cerca de 15 mil milhas de estrada até agora nos testes. Os caminhões TuSimple ainda não estão prontos para transportar qualquer frete, então eles estão praticando pesando peso.
“Nós nos consideramos focados na autonomia de rodovia e on-highway e também na autonomia da área fechada. Uma vez que estamos no nosso domínio perto e na estrada, é totalmente autônomo “, disse Price.” Atualmente, corremos com a supervisão de drivers que monitoram o sistema, ainda não estamos prontos para lançar um sistema totalmente sem driver. ” 

” Nós somos focado em comercial na época. Acho que a tecnologia pode se aplicar em um domínio amplo, mas para obter o nosso produto, queremos nos concentrar em comerciais “, disse Price, quando perguntei se o TuSimple tinha planos de desenvolver tecnologia autônoma para carros. “Nós dirigimos a tecnologia em carros e caminhões, mas os carros não são o nosso forte”. Ele esclareceu que era apenas para fins de teste e “apenas por conveniência”.

Eu perguntei a Price quais os desafios exclusivos que os caminhões auto-dirigidos enfrentam que os carros auto-dirigidos não. “Os caminhões têm diferentes dinâmicas”, explicou Price. “É um veículo articulado, então você precisa entender não só o que o trator está fazendo, mas o que o trailer está fazendo. Você não pode colocar sensores diretamente no trailer, de modo que todas as informações do trailer devem ser determinadas pelos sensores que estão no trator. “O TuSimple usa câmeras no trator para ver o que o trailer está fazendo e fazer os ajustes necessários de acordo com a posição do trailer.

Os desafios para caminhões auto-dirigidos não são apenas técnicos, mas também legislativos. Eu perguntei a Price o que prejudica o negócio autônomo de transporte rodoviário por diante, para que um novo regulamento gire em seu favor. “Nós estamos trabalhando principalmente com estados individuais. Os estados tendem a competir uns com os outros pelos negócios, por isso estão motivados a trabalhar com empresas de tecnologia autônomas. Estamos descobrindo que há muito movimento positivo a nível estadual “, disse Price.” Nós também descobrimos que o DOT federal é realmente bastante favorável e positivo. Existem certas organizações não governamentais que criaram alguma resistência aos caminhões autônomos “. 

Algumas organizações não-governamentais, como os sindicatos dos timesters, têm sido vocais em sua oposição aos caminhões, eventualmente sendo substituídos por robôs. 

“Eu acho que com o tempo, isso vai se juntar. Não creio que vejamos os órgãos reguladores que estão montando para bloquear a automação, mas estão sendo devidamente cautelosos e estamos trabalhando em estreita colaboração com eles para garantir o que estamos fazendo é seguro “

O preço diz que o TuSimple é “bastante agressivo” sobre o quanto ele pode ter um caminhão totalmente autônomo na estrada. “Nós acreditamos que poderíamos ser descartáveis ​​no período de 2020, pelo menos em áreas limitadas, assumindo que o suporte regulamentar esteja lá. Não espero que caminhões dirigem em todo o país sem motoristas em 2020, mas acho que em certas áreas é bastante possível “, afirmou Price. O TuSimple está planejando caminhões reais em frotas reais transportando frete real com sua tecnologia autônoma no próximo ano. 

“Nossa tecnologia autônoma, pensamos, é um dos melhores da indústria, se não o melhor”, afirmou Price com confiança. “Nós pensamos que estamos à frente de Tesla , mas o tempo dirá se estou correto”.
Fonte: The Drive

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